2008年11月4日,美国进入激动人心的大选之夜,CNN的观众在见证美国历史上第一位黑人总统诞生的同时,也看到了这样奇幻的一幕:正在芝加哥奥巴马总部做现场报道的CNN记者杰西卡·耶琳突然出现在位于纽约的演播室里,与主持人沃尔夫·布利策面对面侃侃而谈。

  “这就像《星球大战》!”这几乎是所有人看到这一画面的第一反应。在电影《星球大战》里,机器人R2D2和莱娅公主就是通过全息视频影像系统进行真人对话,“全息技术”的使用让CNN创造了收视奇迹——当晚的收视观众达到1330万人,这不仅打破了28年来美国有线电视网络的收视记录,也把ABC、NBC、CBS等竞争对手都甩在后面。但随后,CNN引起的轰动旋即被围绕全息影像真伪的争论所代替。有人认为,CNN只是用电脑将演播室和杰西卡的影像结合起来,然后传送给观众,并没有让演播室里真的出现杰西卡的三维图像,这与真正的全息技术相距甚远。从技术角度看,CNN的全息技术或许并非货真价实,但它第一次在电视上呈现出全息技术带给人们的视觉震撼,正如一位美国妇女所言,起码这让她14岁的女儿都坐到电视机前观看这“无聊”的大选报道。

  一切就像是电影

  如果CNN只是一场虚张声势的全息表演,那么在2007年印度班加罗尔的一次大会上,思科则展示了真正的全息技术。思科CEO约翰·钱伯斯正在台上抱怨新兴技术团队的负责人马汀·戴比尔斯因为要教一堂关于领导力的课程而无法来到现场,然而伴随着“咚咚”两下脚步声,一个人的身影出现了,正是马汀。而接下来两人的对白让观众更加觉得自己身处某部科幻电影的拍摄现场。钱伯斯问:“你不是在教课吗?你在哪里?”马汀答道:“我在四万公里之外的加利福利亚。”“但我看见你就在我面前。”钱伯斯说道。伴随着这场“全球第一个‘真人’会议”的演示,下一代的思科网真平台——全息视频会议系统浮出水面,而在过去的两年里,思科网真系统一直通过大屏幕电视里的全尺寸影像实现“真实”的效果。 “三维全息图将很快取代二维图像的会议,”马汀说,“到时候,如果我走到你后面就可以看到你的后脑勺,唯一的问题是我不能跟你握手。”

  马汀预测,全息视频会议系统将在未来十年之内投入使用,但实际上,一些简单的全息投影应用已经席卷全球,并因为奇幻的效果成为展会和时尚界的新宠。意大利品牌Diesel在2008年佛罗伦萨春夏时装发布会上,就用全息技术把T形台打造成一个虚幻的流动空间:幻化的蓝色物体不停变化,时而变成抽象的机械装置,时而变成蓝色的海底生物,时而又分解成数百条闪闪发光的小鱼,模特就在这幻化的空间里走动。而360度幻影成像(Cheoptics360)已是国内各种展览、发布会中常见的场景,宝马车或者珠宝等各种产品的影像悬浮在半空中,自动旋转,营造出亦幻亦真的氛围,各个角度的细节都清晰可见。

  除了展会、广告等行业之外,在面对消费者的显示器领域,全息技术也正在步步逼近。根据Frost Sullivan最近的研究,3D全息显示技术将成为显示领域的下一个技术热点。2006年,IO2 Technology推出了世界首款交互式3D显示器,这款称为HelioDisplay的显示器能够通过激光在空气中进行3D图像显示,用户还能通过手指与这款显示器达到交互应用控制。菲利普、苹果、索尼也都推出了不需借助眼镜就能看到三维立体画面的显示器。

神奇之膜

  “这就是全息成像最关键的道具——全息膜。”在北京鸿源博得公司的工作室里,负责人舒美昌指着一块看起来很普通的透明塑料膜对记者说,“这是一种光学聚光膜,用投影仪把软件做好的立体影像,打到这个膜上面,膜的后面就会呈现出立体的画面。”

  全息技术其实就是实现真实的三维图像的记录和再现。记录的难题早在1947 年就被攻克。伦敦大学帝国理工学院的丹尼斯·伽伯博士发明了全息立体摄像,并因此获得1971年的诺贝尔物理学奖。一般的三维图只是在二维的平面上通过构图及色彩明暗变化实现人眼的三维感觉,而全息立体摄影产生的全息图则包含了被记录物体的尺寸、形状、亮度和对比度等信息,能提供“视差”。观察者可以通过前后、左右和上下移动来观察图像的不同形象——如同有个真实的物体在那里一样。

  虽然立体摄像早已起步,但全息技术的第二步——再现,则在2001年才取得突破。德国国家实验室首创研发了全息膜技术,使三维图像的再现成为可能。经过7年的发展,全息膜已经从第一代的1英寸栅格状网眼hoe全息单元升级到了如今的第四代0.2毫米97%透光度HoloPro全息膜。依靠这薄薄的透明膜,无论是T形台上的流光溢彩,还是舞台上虚幻影像,都可实现。全息膜的价格自然不菲,据介绍,透光率为70%的全息膜市场价都达到1800-2200元/平米。“这是今年最新推出的全息膜,带有触摸功能。”舒美昌拿出另一张薄膜,告诉记者。虽然远远看去,这张全息膜跟其他的全息膜几乎一样通透,但近看就会发现里面有许多细细的线路丝。借助这些线路丝,人们通过手指触摸就能与全息影像进行互动。

  360度幻影成像是全息投影目前最具魔幻效果的技术,由丹麦公司ViZoo在2006年研发出来。他们用全息膜搭建了一个倒金字塔形的三角漏斗几何模型,由四台投影机投射的视频图像,在漏斗里经过一系列的光学衍射后汇合成为全息图像,看起来就像有实物漂浮在空中。这一系统还可以配加触摸屏,现场观众可通过各种手势和动作,操纵3D产品模型进行旋转,或部件分解。这样,观众就能深入地了解展示的产品性能。因此,这个全息显示系统一经面世,就迅速成为在各种展览会和发布会上频频出现的新型广告载体。除此之外,这项技术也深受博物馆的欢迎,可以再现一些珍贵的文物,供参观者欣赏,而原物妥善保存,以防失窃。

  当然,透过全息膜并不是唯一的全息成像的方法。据舒美昌介绍,纯粹的空气成像也是可行的,系统在产生类似水雾的具有成像特性的空气分子后,接受投影机的投影,就能呈现立体的全息图。但这种方法成本很高,因此呈现的影像空间有限。

  未来之路

  “我们没有业务员,都是人家自己找上门来看,说要什么效果,我们就给他们出方案,定做。” 从竞争异常激烈的地面互动转向新兴的360度幻影成像以及全息触摸屏业务后,舒美昌开始面对客户的趋之若鹜,他一方面为鸿源博得的转型感到庆幸,但另一方面,他仍然为公司产品应用的领域集中在广告、展览行业感到担忧,“做我们广告一行,过了今年就不知道明年怎么样了,不吸引眼球的就会被淘汰。”地面互动就是一个典型的例子,从最开始的异常红火到现在的盛极而衰,也就是短短数年的时间。事实上,尽管360度幻影成像和全息触摸屏都是今年才开始在国内兴起,但现在已经成为众多互动投影公司的一个必备业务。

  能不能从展览和广告扩展到更多的行业呢?舒美昌说,很难。首先,全息技术的实现依然受环境、空间等限制,例如怕雨,室外造价太高,目前只能在室内实现。另外,造价高也是一大障碍。对于大多数公司而言,全息技术的商业运用实在太昂贵了。“如果做空气成像,光设备都要50万元;我们给中央电视台做了三天的2米×2米的幻影成像,就花费了9万元。”舒美昌说。而对于思科全息视频会议这样的急剧消耗带宽的服务,即使在技术上能够投入使用,花费也会是天价。因此,全息技术的普及将取决于成本的高低。虽然完美的演示已经不成问题,但能够廉价的大规模生产从而进入大众市场,则是另外一回事。

  但是,这些并不妨碍我们畅想一下:在未来抛弃等离子和液晶电视,看着英超足球赛在自家的咖啡桌上上演,甚至一个恐怖的怪物从客厅破墙而出;让千里之外的医生通过全息影像为自己诊断;通过实时投影的远程教育学习拉丁舞,每个动作都能看得一清二楚;还能随时随地与朋友“面对面”的交流。

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